Natureza

Arouca vai ter ponte pedonal transparente sobre o Paiva

A estrutura vai estar suspensa a 150 metros de altura e terá 1,20 metros de largura em toda a extensão. O objectivo é que as obras de construção estejam concluídas antes do fim do Verão de 2018

Texto de Lusa • 22/08/2017 - 13:19

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A Câmara Muncipal de Arouca vai adjudicar a construção de uma ponte pedonal de 480 metros de extensão sobre o rio Paiva à única empresa disposta a executar essa obra, cujo piso transparente estará suspenso a 150 metros de altura. A construtora que assume a obra é a Conduril, que, nos dois concursos públicos realizados para o efeito pela autarquia, foi a única que não desistiu do processo na fase de definição do preço da empreitada, orçamentada em cerca de 1,7 milhões de euros.

 

Em declarações à Lusa, o presidente da Câmara Municipal de Arouca, José Artur Neves, defende que a reduzida participação nos concursos se deveu ao facto de a nova ponte ser "uma obra especial, tecnicamente muito exigente". "Vai estar apoiada por apenas dois cabos e ligar ambas as margens do rio na zona da garganta do Paiva, permitindo apreciar a cascata das Aguieiras e a escadaria monumental dos passadiços a partir de uma cota superior, já que todo o piso será totalmente transparente."

 

Com 1,20 metros de largura em toda a extensão, a estrutura em causa chegou a ter um prazo de execução de apenas cinco meses, mas, após desistências com base no argumento de que essa margem temporal era curta, a autarquia alargou-a para o dobro do inicialmente previsto.

 

"Como o primeiro concurso ficou deserto, tivemos que realizar outro logo a seguir, mas, mesmo assim, em cinco concorrentes só a Conduril apresentou um preço para a obra quando convidámos os candidatos a avançarem com valores concretos", realça o presidente da Câmara de Arouca.

 

O Tribunal de Contas deverá agora aprovar essa despesa "no prazo máximo de dois meses", após o que o autarca pretende arrancar com as obras "logo de seguida, para que fiquem concluídas antes de terminado o Verão de 2018". Nessa altura, a nova ponte "deverá ter efeito no preço dos passadiços do Paiva", cujo usufruto custa actualmente um euro por pessoa. "Mas isso ainda se está a estudar", admite o presidente da câmara, realçando que esse percurso pedonal sobre o rio superou a marca dos 350.000 visitantes desde que o acesso à estrutura é pago.

 

"A juntar às 200.000 pessoas que estimámos ter recebido entre Junho e Setembro de 2015, enquanto o percurso funcionou sem controlo de entradas e até ser fechado devido a um incêndio, isto dá mais de meio milhão de visitantes nos passadiços", avalia. "Esses números demonstram bem que esta aposta foi um sucesso tremendo, revolucionou a região e resultou na maior atracção turística do país na vertente de natureza", afirma.

 

O incêndio florestal que em Setembro de 2015 motivou a primeira interrupção no acesso ao percurso integral dos Passadiços do Paiva obrigou a autarquia a "repensar o modelo de acesso" à estrutura. Segundo José Artur Neves, até essa data o acesso livre ao local resultara "numa avalancha de visitantes" nas localidades de Areinho e Espiunca, onde se situam as duas extremidades do percurso linear de oito quilómetros sobre as escarpas do rio.

 

"Chegámos a ter cá 5000, 7000 e 10.000 pessoas, o que entupia completamente as estradas, parava o trânsito durante horas e criava problemas de gestão muito complicados em caso de evacuação, por exemplo", recorda. O controlo de entradas revelou-se, assim, "uma forma de garantir ao local uma afluência contínua, regrada, em que os parques de estacionamento estão adaptados à lotação diária dos passadiços, em que a hotelaria tem capacidade para responder à procura e em que não há pegada negativa sobre o ambiente".

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