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Lamas em acção por um sorriso

Rojo, Smokey, Beni, Napoleon, André, Jean Pierre e Diego são lamas e terapeutas que trazem sorrisos aos rostos dos habitantes de Portland e Vancouver, em Washington, nos Estados Unidos. Shannon Joy e a mãe, Lori, ambas cuidadoras dos simpáticos animais, dizem ter-se apaixonado por lamas há muitos anos, quando Shannon ainda era criança. O interesse pelos grandes camelídeos fez com que, mais tarde, dedicassem grande parte das suas vidas ao contacto com eles. Rojo, a estrela desta conta de instagram, tem 15 anos de idade e pesa quase 200 quilos; poderia ser uma ameaça à integridade humana, não fosse a sua natureza dócil e protectora a garantia de um comportamento adequado à convivência com pessoas. "Os lamas estão sempre à procura de ameaças — estão habituados a guardar animais. Rojo sabe que é grande e mantém-se o mais imóvel possível quando está entre multidões e usa o seu longo pescoço para comer as guloseimas de novos amigos." A terapia entrou na vida de Rojo em 2007, depois de Shannon ter assistido a um momento enternecedor entre o lama e um menino com deficiência. Actualmente, Rojo e os amigos pertencem a Mountain Peaks Therapy Llamas & Alpacas. Além de participarem em sessões terapêuticas, os lamas também são o centro das atenções em casamentos, lares de terceira idade e universidades. "A maioria das pessoas reage como seria de esperar: não consegue evitar sorrir. Os lamas não são como cães ou gatos, são algo novo. Oferecem uma expressão genuinamente única de curiosidade e alegria." Outro centro, também em Washington, pode ser recordado nesta fotogaleria de 2013.

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