Ciência

Bananas ajudam a desenvolver teste diagnóstico de cancro na pele

Uma equipa de cientistas da Suíça criou um "scanner" de cancro da pele que utiliza uma enzima presente na pele das bananas amadurecidas

Texto de Lusa • 10/02/2016 - 13:54

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Os pontos pretos nas bananas velhas ajudaram a fazer um diagnóstico mais fácil e rápido de cancro na pele, aumentando as hipóteses de sobrevivência, afirmou uma equipa de cientistas da Suíça.

 

Quando as bananas amadurecem, a sua pele fica coberta de pequenas manchas pretas redondas causadas por uma enzima conhecida como tirosinase, e que também está presente na pele humana e em maior quantidade nas pessoas que sofrem de melanoma, uma forma letal de cancro na pele.

 

Uma equipa de cientistas usou esta semelhança para construir um "scanner" de cancro e, segundo os investigadores do Laboratório de Física e Analítica Electroquímica da Suíça, a enzima é um marcador confiável para analisar o crescimento do melanoma.

 

O "scanner" tem oito microeléctrodos flexíveis, espaçados como dentes de um pente, que passam sobre a pele e medem a quantidade e distribuição de tirosinase. "O sistema pode evitar a necessidade de testes invasivos como biópsias", disse o chefe da equipa de investigadores, Hubert Girault.

 

Girault acredita que, no futuro, o teste pode ser usado para destruir tumores, acabando com as biópsias e com as quimioterapias. "Os nossos testes de laboratório iniciais revelaram que o dispositivo poderá ser usado para destruir células", concluiu.

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